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【과학상식 제333호】NASA, 화성에 물 존재 확인

작성자

신종오

등록일

2016.07.17

조회

0

【과학상식 제333호(15.10.7】 NASA, 화성에 물 존재 확인

[요약]
○ 【과학상식 제298호(15.4.25)】 “화성에도 많은 물이 있다”의 속보임.
○ MRO 영상 분석 통해 화성 표면의 물 존재 확인
○ 화성정찰위성(Mars Reconnaissance Orbiter, MRO)
   - 2005.8.12. 아트라스V에 실려 발사된 7억5천만불짜리 나사의 다목적 화성탐사위성으로 록히드 마틴사에서 제작. 2006.3.10 화성 궤도 진입
   - 생명체 발생의 기본요소인 물의 존재 탐사, 화성표면 고해상도 지도제작 및 큐리오시티 로버 착륙지점 물색
   - 탑재 장비: 고해상도 영상 촬영장비(HiRISE), 영상분석 분광기((CRISM), 레이더, 중력장 조사장비 등 초고정밀 과학 장비 6점

화성궤도에서 화성 표면을 탐사중인 MRO 상상도

[본문]
 나사 과학자들은 최근 MRO의 영상을 분석한 결과 화성 계곡의 검은 줄에서 수화광물질(hydrated minerals)의 존재의 증거를 찾아내고 이는 오랜 시간 동안에 걸쳐 물이 차고 빠지고를 반복한 것으로 현재도 간헐적으로 물이 흐른다는 강력한 증거라고 밝혔다.
  따뜻한 계절에는 물이 급경사면을 흘러가면서 검게 보이고 추운계절에는 색깔이 희석된 것처럼 보인다. 이 같은 영상은 화성 표면 곳곳에서 표면온도가 섭씨 영하 23도 이상에서 보여지며 그 이하로 추워지면 사라진다.
 나사의 과학특별임무국(Science Mission Directorate) 부국장인 존 그룬스펠트(John Grunsfeld)는 “우리의 화성탐사는 우주에서의 생명체 발견을 위한 ‘물의 추적’에 맞추어져 왔으며, 이제 오랫동안 의심해 왔던 것들을 정당화 시켜주는 과학적인 확신을 가지게 되었다.”며 “비록 ‘짠 물(Albeit Bridny)’이지만 현재의 화성 표면에서 물이 흐르고 있는 것을 확인한 것은 엄청난 진전임이 확실하다.”고 강조했다.
 

화성 표면 계곡의 모습. 100m 정도의 내리막 검은 줄들은 자주 반복되어 발생하는 화성표면 계곡의 내리막 경사(RSL, Recurring Slope Lineae)로서 현재의 물 흐름에 의하여 형성된 것으로 추정되었다. 검은 줄기 상부에 보이는 푸른색 지역은 검은 줄기와는 관계가 없이 휘석(揮石, Pyroxene) 때문으로 보여진다. 사진 나사/JPL(제트추진연구소)/아리조나대 


  그동안 반복되는 내리막흐름 줄(RSL, Recurring Slope Lineae)로 알려진 내리막 흐름은 액체상 물과 관련 가능성이 있다고 자주 기술되어 왔었다. 계곡의 수화염의 발견은 계곡의 검은색과 관련이 있다. 수화염은 빙점을 낮춰 준다. 겨울철 도로에 염분을 뿌려 눈과 얼음을 빠르게 녹여주는 것과 같은 이치이다. 과학자들은 지표 얕은 곳을 흐르는 물에서 모세관 현상으로 물이 지표면 위로 올라와서 지표를 검게 물들일 만큼의 충분한 양의 물이 있을 것으로 생각하고 있다.


  반복되는 경사면 줄(RSL)로 불리는 검고 좁은 줄들이 화성의 가니 분지(garni crater) 내벽에도 새겨져 있다. 이 줄들은 짠 액체상 물의 흐름으로 형성된 것으로 이론상으로 가정되어 왔다. 사진 나사/JPL/아리조나대.


 논문의 주저자인 아트란타 조지아공대 루젠드라 오자하(Lujendra Ojha) 교수는 “우리는 수화염은 계절적인 편차가 클 때에만 볼 수 있다. 따라서 검은 줄은 저절로 생겼거나 수화(hydration) 진행과정에서 형성되는 것으로 보인다. 양자의 경우 모두 물의 역할은 검은 줄 형성에 필수적이다.”라고  9월 28일자 네이처 지오사이언스(Nature Geoscience)에 실은 논문에서 밝혔다.
  나사의 화성탐사계획 수석과학자 마이클 메이어(Micheal Meyer)는 워싱턴 본부에서 가진 회견에서 “화성의 여러 미스터리를 풀기 위해 수년간에 걸쳐 여러 편의 우주선을 동원하였으며 이제 우리는 춥고 황량한 화성표면에 액체상태의 물이 있음을 알았다.”고 발표하면서 “화성을 연구하면 할수록 생명체가 어떻게 유지될 수 있는

지, 또 미래에 생명을 유지시킬 수 있는 자원이 어디에 있는지를 배우게 된다“ 말했다.
【자료】 나사 홈페이지 “NASA Confirm??s Evidence That Liquid Water Flows On Today’s Mars” (Dwayne Brown / La  urie Cantillo) 2015.9.28.자
【정리】 과학상식 보급위원 정대식